medio fisico

Japón es un archipiélago estratovolcánico situado en Asia del Este. Su superficie total es de 377.835km cuadrados.

No tiene fronteras terrestres. Está separado del este de la península de Corea por el Mar de Japón, del sur de Siberia (Rusia) por el mar de Ojotsk, del noreste de China y Taiwán por el Mar de China Oriental. Sus costas más orientales están bañadas por el océano Pacífico, y, además, está cerca el punto de encuentro de las placas téctonicas: Euroasiática, Norteamericana, Filipina y del Pacífico.

Esta compleja distribución origina profundas y extensas fosas oceánicas, sobretodo en la costa Pacífica.

Destaca la Fosa de Japón, de 9.000 metros de profundidad, originada por una falla con borde convergente por subducción.

Japón está formado por más 6.800 islas. Sus cuatro islas principales son Hokkaidō, Honshu (donde se encuentra la capital japonesa: Tokio), Shikoku y Kyushu, separadas por canales. Las islas japonesas son en realidad las cimas de una gran cordillera que se alza desde el fondo del mar.

Las islas se ubican en una de las zonas geológicamente más inestables y complejas del planeta.

El archipiélago esta dividido por la mitad por una larga cadena montañosa, los Alpes Japoneses, compuestos por las cadenas montañosas de Hido, Kiso y Akaishi. Todas ellas tienen de 1.500 a 3.200 metros de altitud aproximadamente, con profundos valles y desfiladeros.

El 75% del país es montañoso, por lo general cubierto de bosques. Cada isla tiene su propia cadena montañosa. Las cordilleras más importantes de Japón son; Akaishi

Cordillera de Hōō

Hido

Ibuki

Kiso

Shikoku

Y la montaña más alta, es el Monte Fuji (Fujisan), un volcán inactivo desde el año 1707 que mide 3.766 metros de altura y se ubica en la perfectura de Shizouka.

La segunda más alta es, Kita-dake, con 3.193 metros.

Más de 150 montañas son volcanes, 60 de ellas incluso siguen activos, aunque pocas veces hay actividad volcánica.

Japón está situado en una zona de mucha actividad sísmica (Cinturón de Fuego del Pacífico), se producen muchos terremotos; unos 1.500 al año, aunque la mayoria no tienen mucha impotancia, solo algunos son bastante intensos, y suelen traer tsunamis.

Una gran cantidad de fallas recorren la superficie. Las más grandes son la Línea Tectónica de Itoigawa-Shizouka y la Línea Tectónica Media Japonesa, ambas en el sur de la isla de Honshu.

El volcán más activo es el Asama, localizado en la isla de Honshu, a 100 Kilometros de Tokio.

No hay mucho terreno llano, pero hay muchas colinas y laderas que son aprovechadas para el cultivo. Solo cerca del 25% del terreno es llano, y es donde se concentra la población. Ninguna de las llanuras o valles son muy amplios. La más amplia es la Llanura de Kanto, donde esta Tokio. Esta área solo tiene 13.000 Kilometros cuadrados. 

Otras llanuras importantes son; la llanura de Nobi (que rodea Nagoya), la de Kinki (área de Osaka-Kioto) , la de Sendai (en Sendai, al noreste de Honshu) e Ishikari (Hokkaido). La mayoría están a lo largo de la costa.

Japón tiene un único desierto, que se llaman Las Dunas de Arena de Tottori situadas en la costa de la ciudad de Tottori, forman parte del parque nacional Sanin Kaigan. Ocupan una superificie de 30 kilometros cuadrados.

Los ríos japoneses son rápidos, caudalosos y abruptos, solo unos pocos son navegables y suelen tener 300 Kilometros de largo. Japón logra aprovechar estos ríos para producir energía hidroélectrica, aunque, este recurso se encuentra explotado casi hasta su capacidad. El más largo es el de Shinano, que nace en la perfectura de Nagano hasta la perfectura de Niigata, y desemboca en el mar de Japón. Sólo tiene 367 kilómetros de largo.

El segundo río más largo es el Ishikari. Otros ríos importantes son: el Tone, el Kitakami, el Tenryu, el Mogami, el Teshio y el Tokachi.

La mayor reserva de agua se encuentra en el lago Biwa al noreste de Kioto.

Fuentes

Wikipedia

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